研究

核燃料循环的未来

除了更多地使用石油和液化天然气导致短期价格上涨之外,对世界能源系统的影响还不得而知,而且也超出了核能的范畴。从技术角度来看,将会有一些经验教训,如更高的海啸墙和需要不需要应急电源运行的通风反应堆安全壳。更广泛的结论则不那么明确。截至撰写本文时,还没有发生极端事件下反应堆事故造成的场外人员伤亡。

事故包括反应堆和乏燃料存储池的损坏。反应堆堆芯和贮水池似乎都是放射性核素释放的来源。如果乏燃料池中的库存减少,事故发生的可能性就会大大降低。在美国,许多公用事业单位的乏燃料储存池是完整的——这是一个失败的储存库计划和缺乏一个国家乏燃料政策的后果。日本的这次事故强烈要求美国制定一个全国性的乏燃料政策,而不是现行的临时政策。

出于政策上的考虑,我们主张用一个世纪的时间来规划乏燃料存储,以保持未来的选择。我们认为,乏燃料可以安全地储存在反应堆中、集中设施中或储存在可选择将来回收的储存库中。反应器和集中设施的首选技术是干桶存储——在极端条件下一个非常强大的存储选择。日本核反应堆的一些乏燃料是干储存的。

日本发生的这起事故强化了这样的理由:要么将乏燃料集中存储,要么将其处置在一个存储库中,并为未来的回收提供选择。与储存库相关的安全性和安全性比其他乏燃料储存技术高出许多数量级——这再次表明,开发和建立乏燃料和高放射性废物地质储存库是国家的优先事项。