新闻

如何减少下一次虚拟会议对环境的影响?

研究发现通过估计相关的碳,土地和水脚印来揭示互联网使用的环境影响。

凯利特拉弗斯 · 3月5日,2021年 · 想要

在你争夺清洁房间或试图让你的睡衣看起来更少看起来像睡衣时,这是一个很好的借口,让您的视频在下一个虚拟会议期间让您的视频保持关闭:减少对环境的影响。最近的一项研究表明,如果在录像机期间关闭相机,您可以减少96%会议的环境足迹。

该研究由麻省理工学院,普渡大学和耶鲁大学的团队进行,揭示了互联网在环境中的影响。考虑到由于Covid-19锁定,许多国家已报告许多国家报告的互联网使用增加了20%的增加了20%。

虽然向更数字化的世界的转变使全球排放总体上有了令人印象深刻的下降——这在很大程度上要归功于与旅行相关的可能暂时的排放减少——但我们日益虚拟的生活方式的影响不应被忽视。“这篇论文的目的是提高人们的意识,”他说Maryam Arbabzadeh.他是麻省理工学院能源计划(MIT Energy Initiative58必威苹果)的博士后助理,也是这项研究的合著者。“我们在某些领域减少了排放,这很好;但与此同时,使用互联网也对环境产生了影响。用于驱动互联网的电力,以及与之相关的碳、水和土地足迹,并不是唯一影响环境的东西;数据的传输和存储也需要水来冷却系统。”

一个小时的视频流或视频会议可能释放150- 1000克二氧化碳,这取决于服务。相比之下,一辆汽车燃烧一加仑汽油可以产生大约8,887克汽油。这一小时还需要2到12升水和大约iPad Mini大小的陆地面积。在我们的日常生活中,这些时间和我们花在视频上的时间加起来——相关的环境足迹也一样。

根据研究人员,如果遥控器持续到2021年底,全球碳足迹可能会在温室气体排放中增长3430万吨。为了给出规模的感觉:这种排放的增加将需要葡萄牙大小的森林,以完全拼接它。同时,相关的水占地面积足以填充超过300,000个奥运大小的游泳池,土地足迹将等于洛杉矶的大小。

要存储和传输互联网的所有数据,数据中心消耗足够的电力,以占全球能源需求的1% - 这比许多国家的总消费量超过了。即使在大流行之前,互联网的碳足迹也在增加,占全球温室气体排放量的约3.7%。

虽然已经有研究评估了互联网数据传输,储存和使用的碳足迹,但是相关的水和土地占地面积在很大程度上被忽略了。为了解决这项差距,这项研究人员在本研究中分析了三个主要的环境足迹 - 水,土地和碳 - 因为它们涉及互联网使用和基础设施,提供了更全面的环境影响。他们的调查结果发表在资源,保护与回收

研究人员利用公开的数据,对Netflix、Instagram、TikTok、Zoom等常见在线应用程序和其他14个平台以及一般的网络冲浪和在线游戏使用的每gb数据所产生的碳、水和土地足迹进行了粗略估计。他们发现使用的视频越多,足迹越高。

像netflix或hulu一样的常见流服务需要每小时7千兆字节的高质量视频流,平均为441克CO2每小时的二氧化碳当量。如果一个人以这样的质量连续一个月每天连续4个小时,二氧化碳排放量将上升到53公斤2e.然而,如果这个人改用标准定义,每月的碳足迹将仅为2.5公斤二氧化碳2e。该决定将节省相当于从巴尔的摩的汽车到费城,约93英里。

现在,在7000万用户中,这些节省都是标准清晰度,而不是高清。这种行为上的改变将导致350万吨二氧化碳的减少2E-SECATION消除170万吨煤炭,这约占美国煤炭总消耗量的6%。

“银行系统告诉您无纸的积极环境影响,但没有人能够告诉您效益关闭相机或减少流媒体质量。因此,在未经您同意的情况下,这些平台正在增加您的环境足迹,“Kaveh Madani说,他在耶鲁MacMillan中心参观的同时领导和定向这项研究。

虽然许多服务提供商和数据中心一直致力于通过多样化能源组合来提高运营效率和减少碳足迹,但仍需要采取措施来减少产品的碳足迹。流媒体服务的视频质量是其环境影响的最大决定因素之一。目前,许多服务的默认设置都是高清,这让用户不得不降低视频的质量,以改善他们的足迹。没有多少人会对降低必威足球视频质量感兴趣,特别是如果这种做法的好处还不为人所知。

“我们需要公司让用户有机会做出知情,可持续的选择,”野蛮人说。“公司可以改变其默认行动,以导致更少的环境影响,例如将视频质量设置为标准定义,并允许用户升级到高清晰度。这还需要决策者参与制定法规,并要求数字产品的环境足迹透明度,以鼓励公司和用户进行这些变化。“

研究人员还观察了特定的国家,以了解不同的能源系统如何影响数据处理和传输中使用的平均单位能源的环境足迹。数据显示,碳、土地和水的强度有很大的差异。在美国,天然气和煤炭在发电中所占份额最大,其碳足迹比世界平均水平高9%,但水足迹低45%,土地足迹低58%。与此同时,巴西近70%的电力来自水电,其碳足迹中值比世界中值低68%左右。另一方面,中国的水足迹比世界平均水平高出210%,对水电的日益依赖以牺牲脆弱的雨林生态系统为代价,还有其他重大的环境代价。

“所有这些部门都彼此相关,”野名曲线说。“在电力来自一个清洁源的数据中心,排放将较低;如果它来自化石燃料,那么影响就会更高。“

“现在,我们到处都是虚拟会议,我们花在流媒体视频内容上的闲暇时间比以往任何时候都多。这肯定是一种范式转变。“通过一些小的行为改变,比如取消垃圾邮件订阅或减少云存储,我们可以对排放产生影响。重要的是我们要提高公众意识,这样我们才能集体实施有意义的个人和系统变革,减少互联网对环境的影响,并成功地向低碳经济转型。”

这项研究得到了麻省理工学院能源计划的支持,58必威苹果Purdue气候变化研究中心, 这普渡环境中心,耶鲁麦克米伦中心

气候与环境
分享:
记者调查:miteimedia@mit.edu